UEFA Nations League guide

Væk er de røvsyge venskabskampe, og ind er kommet Nations League, hvor der nu rent faktisk er prestige, penge og EM-billetter på spil! Vi gennemgår Nations League fra a-z, kigger på Danmarks Nations League kampe og gennemgår det kommende Nations League kampprogram.

Uefa Nations League guide

Foto: Pixabay/Licens: Creative commons CC0

 

Hvad er UEFA Nations League?

I erkendelse af, at de fleste efterhånden synes, venskabskampe er lige så spændende som en rodbehandling, søsatte UEFA i 2018 Nations League for at få flere landskampe, hvor der rent faktisk er noget på spil.

Med UEFA Nations League kan de 55 UEFA-lande nemlig holde formen ved lige, mens der samtidig er mulighed for at vinde hæder, pengepræmier og EM-billetter.

De fire bedste hold dyster nemlig om Nations League-trofæet, hvis næste vinder findes i juni 2021, mens også lavere rangerende hold har noget på spil, idet de kan score EM-billetter.

Hvordan er turneringen skruet sammen?

De 55 lande er fordelt på i alt fire lag, og i hvert lag er der en række grupper med enten tre eller fire hold, som møder hinanden ude og hjemme. Den bedste og næstbedste række, Liga A og B, består begge af 12 hold, som er fordelt på fire grupper a 3 hold.

Liga C består af 15 hold, og her er der én gruppe med 3 hold og tre grupper med 4 hold. Endelig befinder der i liga D sig 16 hold, som er fordelt på 4 grupper med hver 4 hold.

Hvad er der på spil?

UEFA Nations League har lånt fra både de nationale ligasystemer og fra turneringsformater, som vi kender fra eksempelvis EM og VM. De fire ligaer kan sammenlignes med et divisionssystem, hvor liga A er den bedste række og liga D er den fjerdebedste række, og hvor landene i hver sæson kan rykke op eller ned.

I hver række afholdes en turnering blandt de bedst placerede, og her er der altså forskellige ting at vinde – og tabe – alt efter ligaen, man befinder sig i.

  • I Liga A går vinderen af hver af de fire grupper videre til Nations League-finalen, som afvikles i sommeren hvert andet år på ulige år. Det er altså en miniturnering med 4 hold, som spiller om at blive Nations League mester. Det dårligste hold i hver gruppe rykker ned i Liga B. Endelig dyster de fire højest rangerede hold fra Liga A, som ikke kvalificerer sig til EM, om én ekstra billet til turneringen.
  • I Liga B avancerer de 4 gruppevindere til Liga A, mens de 4 gruppetabere rykker ned i Liga C. De fire højest rangerede lande, som ikke kvalificerer sig til EM, dyster om én ekstra billet til europamesterskabet.
  • I Liga C rykker de 4 gruppevindere op i Liga B, mens de 4 gruppetabere rykker ned i Liga D. De fire højest rangerede lande, der ikke klarer sig til EM, dyster om én ekstra plads.
  • I Liga D rykker de 4 gruppevindere i Liga C. De fire højest rangerede lande, der ikke klarer sig til EM, dyster om én ekstra plads.

Danmark i Nations League 2022/23

Danmarks gruppe i Nations League 2022/23 Pulje A gruppe 1 tæller Østrig, Frankrig og Kroatien. Og Danmark gjorde virkelig god figur i en ellers svær gruppe.

Selvom det ikke helt blev til en sejr og dermed kvalifikation til Final Four, så sluttede Danmark som toer med 12 point – ét bag gruppevinderne fra Kroatien og hele syv point foran Frankrig på tredjepladsen.

Udover de to ærgerlige nederlag til Kroatien vandt Danmark resten af sine gruppekampe og slog altså dermed Frankrig både ude og hjemme.

Danmarks UEFA Nations League 2022/23 kalender

Danmarks Nations League 2022/23 kampprogram ser altså ud som følger:

  1. runde: 03.06.2022 Frankrig – Danmark 1 – 2
  2. runde: 06.06.2022 Østrig – Danmark 1 – 2
  3. runde: 10.06.2022 20:45 Danmark – Kroatien 0-1
  4. runde: 13.06.2022 20:45 Danmark – Østrig 2-0
  5. runde: 22.09.2022 20:45 Kroatien – Danmark 2-1
  6. runde: 25.09.2022 20:45 Danmark – Frankrig 2-0

Slutspillet afvikles i juni 2023

Nations League 2022/2023 ligaer

Nu skal det hele selvfølgelig ikke kun handle om Danmark, selvom vi da endnu engang kan være ret så begejstrede for, hvordan det går Danmark i Nations League. Her følger stillingen i samtlige Nations League 2022/23 puljer og grupper.

Nations League 2022/23 Liga A

Gruppe 1

Land Kampe Vundne Uafgjorte Tabte Målscore Point
Kroatien 6 4 1 1 8-6 13
Danmark 6 4 0 2 9-5 12
Frankrig 6 1 2 3 5-7 5
Østrig 6 1 1 4 6-10 4

Gruppe 2

Land Kampe Vundne Uafgjorte Tabte Målscore Point
Spanien 6 3 2 1 8-5 11
Portugal 6 3 1 2 11-3 10
Schweiz 6 3 0 3 6-9 9
Tjekkiet 6 1 1 4 5-13 4

Gruppe 3

Land Kampe Vundne Uafgjorte Tabte Målscore Point
Italien 6 3 2 1 8-7 11
Ungarn 6 3 1 2 8-5 10
Tyskland 6 1 4 1 11-9 7
England 6 0 3 3 4-10 3

Gruppe 4

Land Kampe Vundne Uafgjorte Tabte Målscore Point
Nederlandene 6 5 1 0 14-6 16
Belgien 6 3 2 1 11-8 11
Polen 6 3 1 2 6-12 10
Wales 6 0 1 5 6-11 1

Nations League 2022/23 Liga B

Lad os så tage et kig på de fire grupper i Liga B.

Gruppe 1

Land Kampe Vundne Uafgjorte Tabte Målscore Point
Skotland 6 4 1 1 11-5 13
Ukraine 6 3 2 1 10-4 11
Irland 6 2 1 3 8-7 7
Armenien 6 1 0 5 4-17 3

Gruppe 2

Land Kampe Vundne Uafgjorte Tabte Målscore Point
Israel 4 2 2 0 8-6 8
Island 4 0 4 0 6-6 4
Albanien 4 0 2 2 6-8 2

Gruppe 3

Land Kampe Vundne Uafgjorte Tabte Målscore Point
Bosnien 6 3 2 1 8-8 11
Finland 6 2 2 2 8-6 8
Montenegro 6 2 1 3 6-6 7
Rumænien 6 2 1 3 6-8 7

Gruppe 4

Land Kampe Vundne Uafgjorte Tabte Målscore Point
Serbien 6 4 1 1 13-5 13
Norge 6 3 1 2 7-7 10
Slovenien 6 1 3 2 6-10 6
Sverige 6 1 1 4 7-11 4

Nations League Liga C

… og et kig på holdene i Liga C.

Gruppe 1

Land Kampe Vundne Uafgjorte Tabte Målscore Point
Tyrkiet 6 4 1 1 18-5 13
Luxembourg 6 3 2 1 9-7 11
Færøerne 6 2 2 2 7-10 8
Litauen 6 0 1 5 2-14 1

Gruppe 2

Land Kampe Vundne Uafgjorte Tabte Målscore Point
Grækenland 6 5 0 1 10-2 15
Kosovo 6 3 0 3 11-8 9
Nordirland 6 1 2 3 7-10 5
Cypern 6 1 2 3 4-12 5

Gruppe 3

Land Kampe Vundne Uafgjorte Tabte Målscore Point
Kasakhstan 6 4 1 1 8-6 13
Aserbajdsjan 6 3 1 2 7-4 10
Slovakiet 6 2 1 3 5-6 7
Belarus 6 0 3 3 3-7 3

Gruppe 4

Land Kampe Vundne Uafgjorte Tabte Målscore Point
Georgien 6 5 1 0 16-3 16
Bulgarien 6 2 3 1 10-8 11
Nordmakedonien 6 2 1 3 7-7 7
Gibraltar 6 0 1 5 3-18 1

Nations League Liga D

Vi slutter af med den noget minimalistiske Liga D.

Gruppe 1

Land Kampe Vundne Uafgjorte Tabte Målscore Point
Letland 6 4 1 1 12-5 13
Moldova 6 4 1 1 10-6 13
Andorra 6 2 2 2 6-7 8
Liechtenstein 6 0 0 6 1-11 0

Gruppe 2

Land Kampe Vundne Uafgjorte Tabte Målscore Point
Estland 4 4 0 0 10-2 12
Malta 4 2 0 2 5-4 6
San Marino 4 0 0 4 0-9 0

Kommende Nations League kampe

De næste kampe spilles til sommer 2023, når Nations League Final Four sparkes i gang.

Danmark i Nations League

Med den tredje sæson af Nations League overstået for Danmarks vedkommende kan vi gøre status over, hvordan det er forløbet hidtil.

Nations League 2018/19

Starter vi med at rode i den rød-hvide navle, blev den første Nations League 2018/2019 en succesfuld omgang, idet Danmark vandt i sin gruppe B og dermed rykkede op i A-gruppen.

Med det sagt må vi dog også være ærlige og sige, at Danmarks Nations League eventyr 2018/2019 var en til tider noget slatten forestilling under Åge Hareide.

Vi kom således i gruppe med Irland og Wales, og slutfacit blev 2 sejre, 2 uafgjorte og en målscore på 4-1 efter 4 kampe. Fint, men også ret gab.

Nations League 2020/2021

I den anden sæson af Nations League, 2020/2021, var altså med Danmark som oprykker til A-puljen. Her blev vi parret med Belgien, England og Island, og tropperne blev nu ledt af Kasper Hjulmand, der havde overtaget trænersædet fra Hareide.

I sin debut måtte Hjulmand se sit hold slået af Belgien, som han i alt har mødt tre gange og tabt lige så mange gange til. Herefter blev det dog bedre for Danmark, der hentede to sejre mod Island og spillede uafgjort hjemme mod England.

Danmark sikrede sig en flot andenplads i gruppen ved at slå netop England med 0-1 ude, hvorved vi forviste englænderne til tredjepladsen.

I alt endte Nations League 2020/21 for Danmarks vedkommende med tre sejre, en uafgjort, to nederlag og en målscore på 8-7.

Nations League 2022/2023

Andenpladsen i Nations League 2020/21 betød altså, at Danmark i den seneste udgave af turneringen forblev i den bedste pulje, hvor vi denne gang blev parret med Frankrig, Kroatien og Østrig.

Og pointmæssigt blev Nations League 2022/23 den hidtil bedste udgave set med danske briller. Da boet var gjort op, sluttede vi med 4 sejre og 2 nederlag og en målscore på 9-5.

Det betyder, at Danmark også i den næste udgave af Nations League, 2024/25, vil være at finde i det bedste lag. Måske bliver Nations League 2024/25 endelig udgaven, hvor Danmark klarer sig videre til det forjættede Final Four land.

Fordelene ved turneringen

Vi slutter af med lidt kig på positive og negative diskussioner af Nations League.

Den største fordel er selvfølgelig, at vi får skruet ned for mængden af ligegyldige venskabskampe, som alle dage kun har tjent to formål: at give fodboldfans en aldeles uønsket pause fra klubfodbold, og at de selvsamme fans kan se frem til at se deres favoritspillere komme tilbage på krykker.

Derudover åbner turneringen potentielt for nogle spændende opgør, ikke blot i form af gruppespillene i hver liga, men også i form af playoff-kampene om de eftertragtede EM-billetter.

Endelig giver det en række lande, der normalt har meget spinkle chancer for at være med, hvor det er sjovt, et ekstra skud i bøssen til at nå det forjættede land, som et europamesterskab er.

Her skeler vi ikke blot til landene i Liga D, men også lande fra Liga C som Albanien, Estland, Cypern og Montenegro.

En kæmpe økonomisk gulerod for Danmark

Den måske største succes for Danmark skal vi måske finde i økonomien. For den danske succes med en førsteplads i lag B og to andenpladser i lag A har udmøntet sig i kolde kontanter.

Pengepræmierne er nemlig langt fra beskedne i Nations League Pulje A-grupperne:

1. plads: €10,5 millioner
2. plads: €9 millioner
3. plads: €8 millioner
4. plads: €7 millioner

Alene placeringerne i Nations League 2020/21 og 22/23 sæsonerne skød altså hver omkring €9 millioner eller over 65 millioner kroner ind på DBU’s bankkonto bare i præmiepenge.

Til sammenligning fik Danmark 28,4 millioner kroner brutto eller omkring €4 millioner, da vi vandt EM 1992.

Kritik af UEFA Nations League

Apropos de mindste fodboldnationer er den mest alvorlige kritik af Nations League gået på, at det er blevet for nemt for netop de lande at kvalificere sig i og med, at det for to hold kan være nok at have medvind i blot fem kampe og score en billet, hvorimod de før skulle igennem 10 eller 12 kampe.

Derudover kan man have sine tvivl om, hvorvidt formatet kan slå igennem som andet end en gimmick. Pessimisten ville måske pege på, hvordan det gik med Royal League, som du måske kan huske. Eller mere sandsynligt; du med rette har glemt alt om.

Med 55 hold er der i hvert fald rigeligt med kampe, der ikke er interessante for andre end de involverede. Her tænker vi ikke kun på en kamp som Aserbajdsjan-Færøerne fra gruppe C, der næsten får et menighedsrådsmøde i Sønder Felding til at virke som et spændende alternativ.

Hvis du tager de rød-hvide briller af for en stund, virker Danmark-Nordirland så tillokkende for særligt mange andre de involverede i denne gruppe? Nej, vel?

Endelig er der mængden af kampe. Adskillige spillere har brokket sig over de mange kampe, der kommer oven i et i forvejen presset kampprogram.

Tager vi igen de rød-hvide optimistbriller på igen, så er det omvendt svært at komme på noget værre tiltag end venskabskampe. Og det bliver måske ikke som at overvære finalen i Göteborg i 1992, når Danmark tager imod Island til november, men mindre kan også gøre det.

Faktum er, at vi som minimum har fået en række ekstra kampe af betydning hvert år, som vi kan blive underholdt af. Og det er jo aldrig helt tosset. Og trods de kritiske indspark har Nations League været en okay succes.

I gennemsnit omkring en halv million danskere ser et typisk Nations League league opgør, og det er en ret pæn forbedring fra de typiske seertal til en venskabskamp.

Så vi er altså fans af turneringen og ser frem til afslutningen på Nations League 2022/23 sæsonen!