UEFA Nations League guide

Væk er de røvsyge venskabskampe, og ind er kommet Nations League, hvor der nu rent faktisk er prestige, penge og EM-billetter på spil! Vi gennemgår Nations League fra a-z, kigger på Danmarks Nations League kampe og gennemgår de kommende kampe i Nations League.

Foto: Pixabay/Licens: Creative commons CC0

 

Hvad er UEFA Nations League?

I erkendelse af, at de fleste efterhånden synes, venskabskampe er lige så spændende som en rodbehandling, søsatte UEFA i 2018 Nations League for at få flere landskampe, hvor der rent faktisk er noget på spil.

Med UEFA Nations League kan de 55 UEFA-lande nemlig holde formen ved lige, mens der samtidig er mulighed for at vinde hæder, pengepræmier og EM-billetter. De fire bedste hold dyster nemlig om Nations League-trofæet, hvis næste vinder findes i juni 2021, mens også lavere rangerede hold har noget på spil, idet de kan score EM-billetter.

Hvordan er turneringen skruet sammen?

De 55 lande er fordelt i i alt fire lag alt efter landenes koefficient, og i hvert lag er der en række grupper med enten tre eller fire hold, som møder hinanden ude og hjemme.
Den bedste og næstbedste række, Liga A og B, består begge af 12 hold, som er fordelt på fire grupper a 3 hold.

Liga C består af 15 hold, og her er der én gruppe med 3 hold og tre grupper med 4 hold. Endelig befinder der i liga D sig 16 hold, som er fordelt på 4 grupper med hver 4 hold.

Hvad er der på spil?

UEFA Nations League har lånt fra både de nationale ligasystemer og fra turneringsformater, som vi kender fra eksempelvis EM og VM. De fire ligaer kan sammenlignes med et divisionssystem, hvor liga A er den bedste række og liga D er den fjerdebedste række, og hvor landene i hver sæson kan rykke op eller ned.

I hver række afholdes en turnering blandt de bedst placerede, og her er der altså forskellige ting at vinde – og tabe – alt efter ligaen, man befinder sig i.

  • I Liga A går vinderen af hver af de fire grupper videre til Nations League-finalen, som afvikles i sommeren hvert andet år på ulige år. Det er altså en miniturnering med 4 hold, som spiller om at blive Nations League mester. Det dårligste hold i hver gruppe rykker ned i Liga B. Endelig dyster de fire højest rangerede hold fra Liga A, som ikke kvalificerer sig til EM, om én ekstra billet til turneringen.
  • I Liga B avancerer de 4 gruppevindere til Liga A, mens de 4 gruppetabere rykker ned i Liga C. De fire højest rangerede lande, som ikke kvalificerer sig til EM, dyster om én ekstra billet til europamesterskabet.
  • I Liga C rykker de 4 gruppevindere op i Liga B, mens de 4 gruppetabere rykker ned i Liga D. De fire højest rangerede lande, der ikke klarer sig til EM, dyster om én ekstra plads.
  • I Liga D rykker de 4 gruppevindere i Liga C. De fire højest rangerede lande, der ikke klarer sig til EM, dyster om én ekstra plads.

Nations League 2018/2019

UEFA Nations League afholdes hvert andet år, og den første udgave bød på masser af god fodbold og spændende øjeblikke. Starter vi med at rode i den rød-hvide navle, blev Nations League 2018/2019 en succesfuld omgang, idet Danmark vandt i sin gruppe B og dermed rykkede op i A-gruppen.

Med det sagt må vi dog også være ærlige og sige, at Danmarks Nations League eventyr 2018/2019 var en noget slatten forestilling. Vi kom således i gruppe med Irland og Wales, og slutfacit blev 2 sejre, 2 uafgjorte og en målscore på 4-1 efter 4 kampe. Fint, men også ret gab.

Fra den svageste gruppe, D, rykkede Nordmakedonien, Georgien, Kosovo og Hviderusland op til gruppe C. Med 5 sejre ud af 6 mulige klarede Georgien sig bedst, mens Hviderusland udmærkede sig ved ikke at lukke et mål ind i sine 6 kampe.

Fra gruppe C blev gruppevinderne Serbien, Skotland, Norge og Finland. Omvendt må Albanien, Estland, Slovenien og Litauen tage turen ned i gruppe D, Litauen værst af alle med 6 nederlag af lige så mange mulige.

Udover Danmark fra gruppe B rykkede også Sverige op. Det betyder, at alle nordiske hold med undtagelse af Island formåede at vinde deres grupper. De sidste to hold til at tage turen op i gruppe A er Bosnien og Ukraine.

I Gruppe A løb Holland, Schweiz, Portugal og England med førstepladserne. De mødte derfor hinanden i Nations League playoff finalen 2018/2019, som blev spillet i juni 2019. Semifinalerne endte med 2 x 3-1 til henholdsvis Holland og Portugal over England og Schweiz.

Tredjepladsen mellem de to sidstnævnte vandt England på straffe med 6-5, mens Portugal slog Holland 1-0 i finalen og dermed kunne lade sig kåre som den første Nations League vinder nogensinde. Portugal er dermed både forsvarende EM- og Nations League mester.

Nations League 2020/2021 ligaer

Med den første Nations League sæson afviklet er de nye liga-placeringer altså afgjort, omend de enkelte grupper endnu ikke er fundet. Lodtrækningen finder sted i februar 2020.

Liga A

Belgien
Bosnien-Hercegovina
Danmark
England
Frankrig
Italien
Holland
Portugal
Spanien
Sverige
Schweiz
Ukraine

Liga B

Østrig
Kroatien
Tjekkiet
Finland
Tyskland
Island
Norge
Polen
Rusland
Skotland
Serbien
Wales

Liga C

Albanien
Hviderusland
Bulgarien
Georgien
Grækenland
Ungarn
Israel
Kosovo
Makedonien
Montenegro
Nordirland
Irland
Rumænien
Slovakiet
Tyrkiet

Liga D

Andorra
Armenien
Aserbajdsjan
Cypern
Estland
Færøerne
Gibraltar
Kasakhstan
Letland
Liechtenstein
Litauen
Luxembourg
Malta
Moldova
San Marino
Slovenien

UEFA Nations League kalender

Selvom grupperne endnu ikke er fundet, ligger den kommende Nations League 2020/21 kalender allerede fast.

  • 1. runde 3. – 5. september 2020
  • 2. runde 6. – 8. september 2020
  • 3. runde 8. – 10. oktober 2020
  • 4. runde 11. – 13. oktober 2020
  • 5. runde 12. – 14. november 2020
  • 6. runde 15. – 17. November 2020

Slutspillet afvikles i juni 2021

Danmark i UEFA Nations League

Danmarks første Nations League eventyr blev altså en succes, hvis vi nøjes med at kigge på tabellen. Det betyder, at Danmark i Nations League 2020/21 kan se frem til at sidde til bords med de allerstørste hold i verden.

Og uden at tage munden fuld bliver det spændende at se, om Danmark skulle kunne kvalificere sig til Nations League playoff 2020/21. Her venter ikke blot international prestige men store beløb:

plads: €10,5 millioner
plads: €9 millioner
plads: €8 millioner
plads: €7 millioner

Penge i den størrelsesorden ville uden tvivl være en fantastisk økonomisk indsprøjtning til DBU og dansk fodbold. Til sammenligning fik Danmark 28,4 millioner kroner brutto eller omkring €4 millioner, da vi vandt EM 1992.

Danmark kampprogram Nations League:

  • 1. runde 3. – 5. september 2020
  • 2. runde 6. – 8. september 2020
  • 3. runde 8. – 10. oktober 2020
  • 4. runde 11. – 13. oktober 2020
  • 5. runde 12. – 14. november 2020
  • 6. runde 15. – 17. November 2020

Fordelene ved turneringen

Vi slutter af med lidt kig på positive og negative diskussioner af Nations League.

Den største fordel er selvfølgelig, at vi får skruet ned for mængden af ligegyldige venskabskampe, som alle dage kun har tjent to formål: at give fodboldfans en aldeles uønsket pause fra klubfodbold, og at de selvsamme fans kan se frem til at se deres favoritspillere komme tilbage på krykker.

Derudover åbner turneringen potentielt for nogle spændende opgør, ikke blot i form af gruppespillene i hver liga, men også i form af playoff-kampene om de eftertragtede EM-billetter.

Endelig giver det en række lande, der normalt har meget spinkle chancer for at være med, hvor det er sjovt, et ekstra skud i bøssen til at nå det forjættede land, som et europamesterskab er. Her skeler vi ikke blot til landene i Liga D, men også lande fra Liga C som Albanien, Estland, Cypern og Montenegro.

Kritik af UEFA Nations League

Apropos de mindste fodboldnationer er den mest alvorlige kritik af Nations League gået på, at det er blevet for nemt for netop de lande at kvalificere sig i og med, at det for to hold kan være nok at have medvind i blot fem kampe og score en billet, hvorimod de før skulle igennem 10 eller 12 kampe.

Derudover kan man have sine tvivl om, hvorvidt formatet kan slå igennem som andet end en gimmick. Pessimisten ville måske pege på, hvordan det gik med Royal League, som du måske kan huske. Eller mere sandsynligt; du med rette har glemt alt om.

Med 55 hold er der i hvert fald rigeligt med kampe, der ikke er interessante for andre end de involverede. Her tænker vi ikke kun på en kamp som Aserbajdsjan-Færøerne fra gruppe C, der næsten får et menighedsrådsmøde i Sønder Felding til at virke som et spændende alternativ.

Hvis du tager de rød-hvide briller af for en stund, virker Danmark-Nordirland så tillokkende for særligt mange andre de involverede i denne gruppe? Nej, vel?

Tager vi igen de rød-hvide optimistbriller på igen, så er det omvendt svært at komme på noget værre tiltag end venskabskampe. Og det bliver måske ikke som at overvære finalen i Göteborg i 1992, når Danmark tager imod Wales 9. september, men mindre kan også gøre det.

Faktum er, at vi som minimum har fået 4 ekstra kampe af betydning i år, som vi kan blive underholdt af. Og det er jo aldrig helt tosset. Og trods de kritiske indspark har Nations League 2018/2019 været en okay succes. I gennemsnit 558.000 danskere så de fire Nations League league opgør, og det er en ret pæn forbedring fra de typiske seertal til en venskabskamp. Så vi ser frem til Nations League 2020/21!